Cryosat mäter förändringar i istäcket

Esas satellit CryoSat har till uppgift att göra noggranna mätningar av polarisarna. Satelliten har förmåga att inte bara kartera utbredningen utan också mäta istäckets tjocklek, både för glaciärer på land för den flytande havsisen. Observationerna får stor betydelse för att bestämma om isen tunnar ut och minskar på grund av ett varmare klimat.

Animation av ESA-satelliten CryoSat2Istäcket runt polerna har en viktig roll för att reglera klimatet och havsytans nivå. Isens vita färg reflekterar tillbaks mycket av solenergin. Om istäcket minskar kan också jordens energibalans påverkas. Havsisen har också betydelse för cirkulationen i haven genom att skapa skillnader i vattnets densitet. Fördelningen av flerårig havsis och ettårig is är också viktig information för klimatforskarnas modeller. Data från CryoSat förbättrar vår förståelse för sambandet mellan polarisarna och det globala klimatet.

CryoSat sändes upp 2010. Satelliten är försedd med ett kraftfullt radarinstrument som mycket exakt kan mäta små höjdskillnader. På undersidan av satelliten finns en laserreflektor med vars hjälp man kan bestämma satellitens position mycket exakt genom att skicka laserpulser från jorden som studsar tillbaka. Till skillnad från de flesta andra satelliter har CryoSat inga rörliga delar. Solpanelerna är t. ex fästade direkt på satelliten.

På Esas markstation i Salmijärvi utanför Kiruna finns de stora antenner som används för datamottagning och för att styra satelliten.

Bild: Animation av CryoSat. © ESA – P. Carril

Läs mer om CryoSat (engelska)

Senast uppdaterad: 15 januari 2015